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Don Mario, una empresa que pisa cada vez más fuerte en Brasil

noviembre 19, 2013 Deja un comentario
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Santiago Schiappacasse y Gerardo Bartolomé en las nuevas oficinas

Sudamérica es el principal productor de soja del mundo, alcanzando el 60% del total de la producción (55 millones de hectáreas). Y Brasil, sin dudas, es el referente de la zona cultivando 30 millones de hectáreas, y se estima que será el primer productor de soja del mundo, superando a Estados Unidos.

Hoy Brasil se ha convertido en un mercado muy fuerte, donde muchos jugadores se han volcado a este país, y Asociados Don Mario no quería quedarse atrás. Así es como inauguró en Londrina, en el estado de Paraná, Brasil, las nuevas oficinas de GDM Seeds, una empresa integrada por Brasmax y Don Mario, con una inversión de 12 millones de reales en un predio de 47 hectáreas.

Gerardo Bartolomé, presidente de GDM Seeds, señaló que “es un orgullo que una empresa argentina pueda cruzar la frontera de Brasil, en un país tan competitivo con grandes jugadores en el mercado de la producción genética en soja”.

Cabe recordar que la semillera oriunda de Chacabuco se insertó en el mercado brasileño en el 2003 cuando, junto con socios de ese país, crearon la empresa Brasmax, donde en un comienzo Don Mario proveía de variedades argentinas a la región y luego, las desarrollaron en conjunto en Brasil.

Y este año ya comenzaron a comercializar variedades de soja RR2 Bt bajo la marca Don Mario. “Esta oficina es la base de las actividades en Brasil. Aquí está centralizada la administración de las dos marcas como Brasmax y Don Mario”, agregó Marcos Quiroga, gerente de Investigación.

Y sintetizó: “GDM Seeds es el paraguas de todo el grupo en Brasil”.

Uno de los aspectos más interesantes es el vertiginoso crecimiento de la empresa es esta región. En la actualidad alcanzan el 60% del market share en el sur de Brasil. Y en Brasil propiamente dicho, el 27%.

“El caballito de batalla de la empresa es la variedad Potencia, que representa el 50% de las ventas”, indicó Santiago Schiappacasse, director ejecutivo de la empresa.

En este sentido, el objetivo para Bartolomé es mantener las ventas en esta zona y llegar al norte de Brasil (los cerrados) donde se cultivan alrededor de 17 millones de hectáreas de soja.

Con respecto a la soja Intacta (nuevo evento transgénico resistente a glifosato y lepidópteros), el presidente de GDM Seeds indicó que en Brasil participan con dos marcas: Brasmax y Don Mario. Esta última es una semilla que se le da más valor agregando más tratamientos.

“Lanzamos este nuevo evento para la presente campaña pero no fue lo esperado. Igualmente estamos contentos porque es una marca que ya está instalada”, indicó.

Las razones por las cuales Bartolomé cree que las ventas no fueron lo esperado tienen que ver con tres aspectos: la tardía aprobación por parte de China (mayo), donde el presidente de la empresa destacó que los agricultores en Brasil compran la semilla muy anticipadamente.

Ademas, en la Argentina se lanzó en el NOA y NEA, dos zonas que vienen castigadas durante los últimos dos años por el clima. Y el tercer punto tiene que ver con el precio de la tecnología.

“El productor prefiere probar, y una vez que está convencido, hacer un volumen más grande”, sostuvo.

Otro de los puntos fuertes que remarcó Bartolomé fue el rol de los multiplicadores en ese país, donde rescató que a partir de 2003 se asociaron e hicieron vínculos muy fuertes. “Sólo puede funcionar si hay confianza y, sobre todo, si ganamos los dos”, indicó.

Quiroga se sumó y explicó que los multiplicadores entendieron rápidamente que la empresa quería comercializar a través de ellos y no directo al productor. “Cuando Don Mario se estableció en Brasil, los productores estaban desabastecidos de genética, ya que sembraban soja transgénica que traían de contrabando de Argentina. Hoy esta ecuación cambió en forma radical”, destacó Quiroga.

Recorrida en las nuevas oficinas. Marcos Quiroga destacó que la ubicación de las instalaciones de la nueva oficina de GDM Seeds en Cambé (Londrina) es estratégica, ya que se encuentra en una zona agrícola muy fuerte.

“Son 47 hectáreas con una edificación de 4.000 metros cuadrados y está situado entre el sur y el norte de Brasil”, relató. Y agregó que Paraná, junto con Mato Grosso, son los estados más agrícolas del país.

Para rescatar de las nuevas oficinas, Quiroga destacó el sector de investigación. “Hay tres laboratorios: uno de biología molecular, uno de fitopatología y otro de nematología, que están centralizados en esta edificación”, afirmó.

Además, subrayó que “por lo que tenemos entendido, el laboratorio de biología molecular es el más grande de Sudamérica en cuanto a escala y capacidad operativa”.

Asimismo, destacó que “aquí se atiende a todos los programas a nivel global de Don Mario, como el de Brasil, la Argentina y el de los Estados Unidos, por nombrar a los tres países más importantes en los que pisa fuerte la empresa”.

Con respecto a los laboratorios de nematología y fitopatología, informó que en Londrina sólo se centraliza lo que es Brasil.

“Las evaluaciones a campo están descentralizadas porque necesitamos probar cada variedad en cada ambiente”, expresó. Por este motivo, señaló que hay diferentes galpones en diferentes lugares del país vecino, como en el estado de Río Grande Del Sur, en Londrina (estado de Paraná), en Río Verde (estado de Goias), Lucas de Río Verde (estado de Mato Grosso) y en el estado de Tucantins (que está en pleno proceso de armado).

Visita oficial en Londrina.

Lorenzo Basso, secretario de Agricultura, se hizo presente en la inauguración de las nuevas oficinas de GDM Seeds. “Para la Argentina y para el sector agropecuario es un paso enorme. Una de las cosas porque siempre se ha bregado es que las empresas de este sector, que son las más dinámicas y con más innovación en el país en los últimos años, logren salir y se transnacionalicen”, expresó.

En este último punto, ahondó: “Es el camino que deben seguir otras empresas del sector que hoy han llegado a un techo de tecnología”.

A su vez, Basso señaló que la mejor ayuda que se puede ha- cer desde el sector público es el trabajo con los Ministerios de diferentes países para compatibilizar políticas. “En este caso particular, se trabajó con el grupo de biotecnología de ambos países para ajustar las políticas que faciliten y no entorpezcan el avance de estas tecnologías”, indicó.

Una visita inesperada en los campos norteños

noviembre 11, 2013 Deja un comentario

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El sistema agronómico argentino está en alerta ante la posibilidad de que haya ingresado al país la oruga Helicoverpa armigera, una plaga que ataca los cultivos de soja, maíz y algodón, entre otros, y que presentaría resistencia a la tecnología Bt.

Esta plaga ya fue detectada oficialmente en Brasil y Paraguay. Por este motivo, Daniel Igarzábal, especialista en Protección Vegetal, y profesor de Protección Vegetal en la Facultad de Agronomía de la Universidad Católica de Córdoba, destacó que como cualquier problema nuevo hay que ir abriendo despacito el paraguas antes que llueva:

“Hay que tomar previsiones, aunque esto no significa que ‘carguemos las armas’ antes de tiempo. Primero hay que conocer muy bien el ‘blanco’ para poder establecer las estrategias de manejo”.

Tomando las riendas del especialista, Juan Carlos Morales, miembro de la Consultora Agropecuaria Rurais, de Tucumán, destacó que todavía no es posible afirmar la presencia de esta plaga en el país, ya que al tratarse de una plaga cuarentenaria hay protocolos que cumplir.

“Creo que pronto puede haber novedades al respecto, ya que en esta campaña de invierno en la zona NOA se observaron mariposas y orugas del tipo de Helicoverpa armigera. Las tareas de taxonomía están bastantes avanzadas y en el caso que la identificación sea positiva se informará al Sinavimo del Senasa, quienes anunciarán la presencia en el país”.

En este sentido, y para empezar a conocer mejor a esta oruga, Igarzábal explicó que las plagas cuarentenarias, extrañas a nuestro ambiente, pueden tener distinto tipo de adaptaciones. Sin embargo, hay antecedentes muy cercanos de esta oruga en Paraguay y Brasil.

Para Igarzábal es una plaga similar a Helicoverpa gelotopoeon ( la oruga bolillera) y a Heliothis zea (la oruga de la espiga del maíz).

“La traducción del nombre común en inglés es ‘oruga africana’, y aunque todavía no tiene un nombre común en nuestro territorio, si se expresa de la manera que lo hizo en Brasil vamos a tener que llamarle ‘la oruga brava’”, vaticinó el especialista.

Para tener un panorama más amplio, Igarzábal subrayó que lo primordial, de confirmarse oficialmente su presencia, es una red de monitoreo con trampas específicas de feromonas en todo el país, empezando por el norte, hasta al menos la zona central.

“Con esto tendremos un panorama más claro de las regiones colonizadas y una primera referencia sobre la presencia y abundancia de población en diferentes sitios del país”, explicó.

Para conocer los daños que causa esta oruga, Morales especificó que es polífaga y ataca más de 100 especies de plantas, entre cultivadas y silvestres.

“Está registrada en cultivos extensivos, hortícolas, frutales y florales. Alguna referencia menciona hasta 200 especies atacadas”, indicó.

Además tiene un elevado potencial reproductivo, donde cada mariposa puede llegar a poner entre 2.000 a 3.000 huevos.

“Tiene una gran capacidad de dispersión, los adultos son migrantes por naturaleza, llegando a desplazarse hasta 1.000 km. Y posee una alta capacidad de sobrevivencia, adaptándose a diferentes ambientes, climas y sistemas de cultivo”, expresó.

En este sentido, la oruga ataca prácticamente toda la parte aérea de una planta, pero muestra una gran preferencia por órganos con altos niveles de nitrógeno, que se correlacionan con puntos de crecimiento (brotes) y órganos reproductivos como botones florales, flores, frutos (bochas de algodón, mazorcas de maíz, vainas de soja, poroto, garbanzo, silicuas de colza, aquenios de girasol, granos de sorgo) frutos de tomate, pimiento, citrus, para sólo mencionar algunos.

Asimismo, uno de los temas que viene preocupando al sector es la resistencia de diferentes plagas a la tecnología Bt. En este sentido, el técnico destacó que es una especie que desarrolla resistencia a los insecticidas con facilidad.

“En el caso de las proteínas Bt, la información disponible muestra que tienen un control parcial (supresión) y solamente con un manejo adecuado de esta tecnología (refugios, destrucción de pupas en diapausa) se puede evitar la generación de resistencia a estas toxinas”.

Continuando con este línea, en este caso, Enrique Lobos, profesor de la Facultad de Agronomía y AgroIndustrias de la Universidad Nacional de Santiago del Estero, especificó que esta tecnología, en algodón, maíz y soja existentes en nuestro país, parece no tenerla como blanco susceptible.

“Es decir, existe la posibilidad de que dañe estos cultivos”, sintetizó.

Otro aspecto para destacar, según Lobos, que hace más grave el problema es que en los países donde está presente ya acusa resistencia a insecticidas fosforados, carbamatos y piretroides.

Por su parte, Igarzábal informó que Embrapa (institución de Brasil equiparable al Inta) ya sugiere umbrales de tratamiento para algodones Bt.

“Esto da la pauta que es una plaga que puede no ser bien controlada por eventos transgénicos, pero dependerá del tipo de material”, pero agregó que “aún no lo sabemos”.

En esta línea, señaló que se refuerza la posición técnica de que los cultivos Bt deben ser monitoreados de la misma manera que lo son los convencionales actualmente usados.

Cómo llegó este lepidóptero a Sudamérica.

Hace unos meses, consignó Enrique Lobos, Brasil se vio sorprendido por la noticia de la identificación de Helicoverpa armigera Hubner entre sus poblaciones, plagas de la soja, maíz y otros cultivos.

“Este lepidóptero fue responsable de millonarias pérdidas, por el daño producido en las últimas campañas agrícolas en ese país”.

Según informó, la plaga habría llegado en un cargamento de productos agrícolas desde algún continente oriental. (algunos dicen en un cargamento de flores que llegó a la Argentina y de aquí pasó a Brasil).

“Normalmente esta plaga esta presente en Australia, África, Asia y varios países europeos”, indicó. Asimismo, aseguró que en la segunda semana de octubre de este año, el Senasa paraguayo confirmó la presencia de Helicoverpa armigera en territorio guaraní, y advirtió que “se trata de una de las plagas más peligrosas en la producción agrícola”.

En cuanto a las pérdidas causadas por esta plaga, Igarzábal relató que sólo en Bahía (Brasil), se estima que en los dos últimos años en el cultivo de algodón, los costos de control se duplicaron (de u$s400 a 800) y entre las pérdidas de rendimiento y tratamientos extras, se perdieron más de u$s600 M en los cultivos de poroto, garbanzo, soja, maíz, algodón y otros.